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Por: Luis Carlos Moreno cardona

La película Dvēseļu Putenis -conocida en inglés como Blizzard of Souls- Está basada en la novela homónima de Aleksandrs Grīns, uno de los escritores más aclamados de la cultura letona contemporánea, que también fue héroe de guerra y periodista. Blizzard of Souls es su obra más famosa, y cuenta la historia semiautobiográfica de un joven escolar letón llamado Artūrs que se alista en los batallones nacionales del ejército imperial ruso con la esperanza de encontrar la gloria. Artūrs participa en muchas batallas de la Primera Guerra Mundial y, finalmente, regresa a su casa en Letonia, sólo para descubrir que la patria que ama está amenazada por las mismas fuerzas por las que luchó. La película fue dirigida por Dzintars Dreibergs, y tras su estreno se convirtió rápidamente en la película nacional de mayor éxito.  

La música de Blizzard of Souls es obra de la compositora estadounidense de origen letón Lolita Ritmanis. Ritmanis lleva décadas trabajando en el mundo de la música cinematográfica de Hollywood. En la actualidad, es probablemente más conocida por haber escrito la música de docenas de películas de animación de Batman y Superman y de programas de televisión para Warner Brothers con sus socios compositores Michael McCuistion y Kristopher Carter, pero a partir de este momento Blizzard of Souls será probablemente considerada su obra magna: es, en una palabra, impresionante. Desde su lanzamiento en América del Norte en los últimos meses de 2020, la música ha crecido en estatura y aclamación, culminando con la nominación al Premio SCL a la mejor música original para una película independiente, y su inclusión en la lista de 15 partituras que compiten por una nominación al Premio de la Academia en 2021.

No es difícil entender por qué la música ha sido tan bien recibida. Ritmanis grabó la música en Riga (Letonia), el lugar de nacimiento de sus padres, con una orquesta de 60 músicos y un coro de 50 voces procedente del Coro Estatal de Letonia dirigido por Māris Sirmais. Se trata de una epopeya multitemática que recorre toda la gama de emociones, desde las ricas evocaciones de la patria letona, hasta la emocionante música de batalla, las devastadoras reflexiones sobre los horrores de la guerra, el romance lírico y todo lo demás. Todo ello se consigue gracias a unas orquestaciones cálidamente acogedoras, un contenido melódico atractivo, estallidos sobresalientes de majestuosidad coral y unas técnicas de composición inteligentes e intrincadas que subrayan el hecho de que Ritmanis es un magnífica compositora.

"1. Prelīde (Prelude" es un ejemplo perfecto de las armonías dramáticas que prevalecen en toda la partitura, ofreciendo una sensación de pérdida y añoranza. Las primeras ideas que explora Ritmanis son diferentes evocaciones musicales de Letonia: su hermoso paisaje, su gente y su lucha por la autodeterminación y la independencia cultural. Las dos partes siguientes tienen el título principal de "Blizzard of Souls" ofrecen una escritura hermosa y evocadora para la sección de los instrumentos de la sección de maderas, piano y un coro suave que es pacífico y meditativo. La siguiente parte, "3. Bicycle", es cálida y veraniega, con guitarras rasgueadas sobre la orquesta y un coro ligero y abierto; esta idea se explora más adelante en el track "6. Sunbeams", y especialmente en "11. Memories", que acompaña a Artūrs mientras recuerda su infancia y su hogar. Este punto álgido del álbum es muy temático, y presenta una melodía cadenciosa para las cuerdas.

"4. Leaving Home" subraya el primer punto de inflexión real en la banda sonora; comienza suavemente, con nostalgia, pero emerge lentamente en un nuevo tema emocional para cuerdas, piano y coro que sigue a Artūrs después de que tome la decisión de luchar por su país. Las evocaciones posteriores de la guerra y la acción ofrecen un estilo musical diferente, a menudo más disonante y fracturado, y apuntalado con angustia y cargado de peligro, pero que también deja caer con frecuencia declaraciones o variaciones sobre el tema de Artūrs para situarlo en el centro de la historia. Piezas como "7. In the Fog", "12. Through the Tall Grass" y "16Did Not Return", entre otras, son a menudo bastante inquietantes, ya que utilizan estruendos orquestales de baja intensidad realzados por la electrónica como siniestras implicaciones de la confusión y el peligro de la guerra.

Por otra parte, piezas como "15. Where Is Father", "20. My Brother Has Fallen" y "22. Miķelsons, Konrāds" están más orientadas a la acción tradicional, y en ellas Ritmanis recurre a cuerdas agitadas, metales pesados, un contenido rítmico increíble y momentos de disonancia para subrayar las diversas secuencias de batalla y lucha de la película. El momento de acción más destacado es probablemente "Christmas Battle", que presenta una disonancia orquestal compensada con un coro angelical, creando una desconexión tonal desorientadora que es muy efectiva. Una secuencia especialmente fascinante dentro de esta pista muestra un coro de cantos sobre tambores de guerra, metales marciales, emocionantes figuras de cuerda y ecos del tema principal de Artūrs, de una manera que me recuerda a Howard Shore y El Señor de los Anillos.

Entre estos temas bélicos hay momentos de alivio más profundo, de orgullo y honor ocasionales, y de sombría reflexión. "8. Fallen at Sloka" es emocionalmente poderosa, "10. Photo" presenta una interpretación de violonchelo especialmente abrasadora, "13. My Son" tiene un estallido catártico de consonancia orquestal y coral, y tanto "17. With Honor" como "19. Everyone on Your Feet!" son edificantes y conmovedores. Otra idea interesante con la que Ritmanis juega ocasionalmente es la que parece tratar de los sueños de Artūrs, que reflejan su estado mental, y sus esperanzas y temores, en varios momentos de la historia. "9. In a dream" utiliza voces susurradas como el eco de los muertos, sobre un coro arrullador, cuerdas lentas y piano, mientras que "9. In a dream" más profundo" utiliza el coro de una manera más convencional, moviéndose entre las altas voces angelicales de las mujeres y las voces más bajas y sonoras de los hombres que son dolorosas y emocionalmente resonantes.

La última idea recurrente es un tema de amor para Artūrs y su interés romántico por Marta, que le espera fielmente mientras él está en la guerra, y cuyo amor le da el impulso para volver a casa. El tema aparece por primera vez en "21. Marta" como un bonito, pero sutilmente agridulce, tema para piano y maderas respaldado por suaves cuerdas, y luego aparece más tarde en la melancólica "23. Marta & Artūrs" y en la romántica e inocente "24. Love in the Field".

El final de la banda sonora comienza con cuatro temas más intensamente dramáticos y llenos de suspenso, cuando el Ejército Rojo llega al pueblo natal de Artūrs con la intención de sofocar cualquier atisbo de nacionalismo letón antes de que eche raíces, a pesar de todo lo que Artūrs hizo por su país. "26. Hide" es una cacofonía de inusuales estruendos metálicos, cuerdas palpitantes y disonancias electrónicas. "27. On the Side of the Road" presenta algunas progresiones de acordes al estilo de Hans Zimmer para Inception, y tiene una tremenda sensación de amenaza, antes de volverse más tranquila y lírica hacia su conclusión. "28. Attack" es otro de los puntos álgidos de la partitura: metales pesados, cuerdas pesadas, estallidos corales, percusión rítmica y poderosa. "30. Artūrs Has Grown Up" tiene una sensación de ira y la amargura a fuego lento; la posterior "30. Artūrs in the Snow" se mantiene gracias a un tatuaje de caja militarista bajo el cual Ritmanis estratifica cuerdas que se retuercen, con toques del tema de Artūrs en los vientos de madera. La música de acción de la segunda mitad del tema tiene un toque contemporáneo y una sensación de poderosa resolución.

Los tres temas finales del álbum son clímax emocionales que pretenden ser un reflejo fuerte y duradero de los sacrificios que Artūrs y sus compatriotas letones hicieron por su libertad. "32. For My Fatherland" es una evocación final de la idea de patria letona, conmovedora y patriótica, con especial énfasis en las cuerdas y el piano respaldados por el coro. "Oración: Concede la paz a nuestros hermanos caídos" es una pieza interpretada únicamente por el Coro Estatal de Latvija, y es de naturaleza poderosamente espiritual, como un religioso lamento por los muertos. La pieza final "34. Blizzard of Souls End Credits" retoma las ideas temáticas escuchadas en los cortes iniciales y las interpreta a mayor escala, pero mantiene el sentido general de recuerdo y respeto de la partitura. 

Bandas sonoras como "Blizzard of Souls" son un recordatorio perfecto de que hay todo un mundo de música de cine excepcional que existe fuera de los límites del "Hollywood tradicional" si la gente está dispuesta a mirar más allá. Sí, Lolita Ritmanis es estadounidense y es un miembro respetado de la comunidad musical cinematográfica de Los Ángeles, tanto por su trabajo como compositora como por su liderazgo en organizaciones como la Alliance for Women Film Composers. Pero hay que pensar en el tipo de película que es Blizzard of Souls, en lo tradicionalmente oscuros que son sus orígenes y en lo sorprendente que es que esta música haya sido reconocida y defendida por los Oscar. Hay que felicitar a La-La Land Records por haber contribuido a su publicación, y a los miembros de la sección de música de la Academia por haber prenominado una banda sonora exclusivamente por la calidad de la música y no por el perfil de la película a la que acompaña. Tienen que hacerlo más a menudo. En cuanto a Lolita Ritmanis, ha sido alabada con razón en su país de origen por esta música, y la respuesta que ha obtenido en Estados Unidos es un reconocimiento largamente esperado de su talento. 

Articulo basado en: https://moviemusicuk.us/2021/02/16/blizzard-of-souls-dveselu-putenis-lolita-ritmanis/