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De Alimenta tus Neuronas por: Jennifer Delgado

Todo comenz贸 a mitad del siglo XIV, cuando el fantasma de la peste negra sobrevolaba Europa. El mal afect贸 a los genoveses, que comenzaron a diseminarlo en los puertos donde atracaban. Venecia, que en aquel momento era un epicentro comercial importante, se vio afectada por la enfermedad, por lo que comenz贸 a dejar a los barcos que procedieran de puertos infectados anclados durante 40 d铆as (quaranta giorni). As铆 surgi贸 la palabra cuarentena, aunque del aislamiento preventivo ya hab铆a hablado mucho antes Hip贸crates.

Mucho tiempo ha pasado desde entonces, pero la sombra del COVID-19 ha vuelto a activar a gran escala ese protocolo. Ciudades enteras en China han sido puestas en cuarentena masiva, regiones italianas est谩n aisladas y miles de personas en todo el mundo se encuentran autoaisladas en sus hogares.

La separaci贸n y restricci贸n del movimiento de quienes pueden haber estado expuestos a una enfermedad contagiosa para determinar si se sienten mal y reducir el riesgo de que infecten a otros ha demostrado ser una medida de contenci贸n eficaz para evitar la propagaci贸n de enfermedades infecciosas. Sin embargo, tambi茅n puede tener un impacto psicol贸gico duradero en algunas personas.

La factura emocional de la cuarentena

La cuarentena puede ser una experiencia desafiante psicol贸gicamente.聽A la separaci贸n de las personas que queremos, la imposibilidad de movernos libremente y el cambio radical de nuestros h谩bitos se le suma el aburrimiento y la incertidumbre sobre el curso de la enfermedad. Ese c贸ctel psicol贸gico puede pasarnos factura.

Investigadores del聽King鈥檚 College聽de Londres analizaron los resultados de 24 estudios realizados en 10 pa铆ses en los que se han aplicado medidas de cuarentena para controlar brotes de enfermedades como el S铆ndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS), 茅bola, influenza H1N1, S铆ndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS) y la gripe equina.

Los resultados, publicados en聽The Lancet, indican que los problemas m谩s comunes asociados a la cuarentena son el聽estr茅s postraum谩tico聽y la聽depresi贸n, los cuales se pueden arrastrar incluso tres a帽os despu茅s de la experiencia. Otro estudio realizado en la聽Universidad de Columbia聽se帽al贸 que algunas personas recurren a estrategias desadaptativas como el聽abuso de sustancias聽para lidiar con estos problemas.

El estado emocional tambi茅n se resiente. La聽tristeza, la聽irritabilidad, el聽miedo, la聽ira聽y la聽culpa聽son las emociones m谩s comunes. No obstante, la cuarentena no afecta a todos por igual. Las personas con antecedentes de trastornos psiqui谩tricos y los trabajadores sanitarios sufren un impacto psicol贸gico mucho mayor.

Samantha Brooks, autora principal del estudio, explic贸: 鈥Entrar en cuarentena es una experiencia solitaria y a menudo temible. Nuestro estudio encontr贸 que tiene efectos psicol贸gicos negativos.聽El hecho de que estos efectos perduren meses o incluso a帽os es especialmente preocupante e indica que se deben implementar medidas durante el proceso de planificaci贸n de cuarentena para minimizar ese impacto psicol贸gico鈥.

驴Qu茅 es lo que m谩s nos estresa en la cuarentena?

Todos no vivimos la cuarentena de la misma forma, y todas las cuarentenas no son iguales. Existen determinados factores que pueden agravar los efectos psicol贸gicos de ese aislamiento:

  • Periodos de aislamiento demasiado largos.聽Las cuarentenas de m谩s de 10 d铆as suelen provocar estados emocionales m谩s negativos y sus repercusiones psicol贸gicas son mayores, seg煤n apunt贸 un estudio realizado en la聽Universidad de Ontario. Una extensi贸n de la cuarentena, por peque帽a que sea, puede exacerbar enormemente la frustraci贸n y la consternaci贸n.
  • Informaci贸n insuficiente.聽Uno de los factores m谩s estresantes para las personas en cuarentena es la escasa informaci贸n sobre el prop贸sito del aislamiento o no tener pautas claras a seguir. Estar aislados genera una situaci贸n de indefensi贸n muy dif铆cil de gestionar. Si no tenemos informaci贸n fidedigna los pensamientos catastrofistas se disparan y caemos en un peligroso bucle de negatividad.
  • Frustraci贸n y aburrimiento.聽El confinamiento, la p茅rdida de la rutina habitual y la reducci贸n del contacto social son algunos de los factores m谩s angustiantes para las personas en cuarentena, los cuales terminan generando frustraci贸n e irritabilidad.
  • Falta de suministros b谩sicos, como alimentos y ropa.聽Durante un periodo de confinamiento las personas no pueden proveerse las cosas b谩sicas que necesitan, de manera que carecer de las mismas o no tener un suministro regular agudiza a煤n m谩s la sensaci贸n de falta de control.

Otro estudio publicado en la revista聽Comprehensive Psychiatry聽revel贸 que haber estado聽expuesto a situaciones traum谩ticas聽antes de la cuarentena, as铆 como聽percibir un elevado nivel de riesgo a enfermar聽aumentan las probabilidades de sufrir un impacto emocional m谩s fuerte y que este perdure m谩s en el tiempo.

Una vez que termina la cuarentena, las聽p茅rdidas econ贸micas聽debido a la incapacidad para trabajar, as铆 como el聽estigma social聽que se puede haber generado en torno a la enfermedad, tambi茅n influyen en nuestra salud mental.

驴C贸mo mitigar el impacto psicol贸gico de la cuarentena?

Durante los brotes de enfermedades infecciosas importantes, la cuarentena puede ser una medida preventiva necesaria, pero tambi茅n es importante ser conscientes de sus efectos psicol贸gicos para intentar aliviarlos 鈥 en la medida de lo posible 鈥 sobre todo si somos personas m谩s vulnerables.

Existen muchos factores que escapan de nuestro control, como el tiempo que durar谩 la cuarentena y la informaci贸n que recibimos. Sin embargo, existen otros factores sobre los que podemos influir para mitigar los efectos psicol贸gicos de esa reclusi贸n.

Como apuntara Viktor Frankl: 鈥cuando todas las metas han sido arrancadas de cuajo, lo 煤nico que resta es la 煤ltima de las libertades humanas: la capacidad de elegir la actitud personal ante un conjunto de circunstancias鈥.

鈥撀犅犅犅犅 Prepararse psicol贸gicamente para lo que vendr谩

Hace siglos, S茅neca, el fil贸sofo romano, nos alertaba de que 鈥lo inesperado tiene efectos m谩s aplastantes, sum谩ndose el peso del desastre鈥. Por eso los estoicos animaban a prepararse para lo peor de la mejor manera. Eso significa que debemos ser conscientes de que tarde o temprano el aburrimiento, la irritabilidad, las preocupaciones y la angustia llamar谩n a nuestra puerta. En ese caso, las t茅cnicas de manejo del estr茅s como la聽meditaci贸n mindfulness聽ser谩n nuestros mejores aliados.

鈥撀犅犅犅犅 Detener los pensamientos catastrofistas centr谩ndonos en nuestra fortaleza

Tener tanto tiempo libre es terreno f茅rtil para que se desaten los pensamientos catastrofistas. El miedo a la enfermedad y sus consecuencias puede convertirse en una espada de doble filo que nos hace asumir una actitud hipervigilante, la cual har谩 que exageremos los s铆ntomas e imaginemos el peor final posible. Intentar detener esos pensamientos de manera consciente suele generar un efecto rebote. Refugiarnos en los recuerdos felices o en los planes futuros es una buena manera de conjurarlos. Y recordar la sabidur铆a de S茅neca: 鈥hay m谩s cosas que pueden asustarnos que aplastarnos; sufrimos m谩s a menudo en la imaginaci贸n que en la realidad鈥.

鈥撀犅犅犅犅 Encontrarle un sentido altruista

Sentir que otras personas se beneficiar谩n de nuestra situaci贸n puede hacer que la cuarentena sea m谩s f谩cil de soportar. De hecho, el impacto psicol贸gico de una cuarentena elegida ser谩 mucho menor que el de un aislamiento obligatorio. Se trata, por tanto, de dar un sentido a lo que nos sucede y comprender que ese aislamiento est谩 ayudando a mantener a otros seguros, incluidas las personas que amamos, pero tambi茅n aquellos particularmente vulnerables. Se trata de ser conscientes y responsables. Como dijera Viktor Frankl聽芦una situaci贸n externa excepcionalmente dif铆cil da al hombre la oportunidad de crecer espiritualmente m谩s all谩 de s铆 mismo芦.

鈥撀犅犅犅犅 Sentirnos conectados

Sentirnos conectados tambi茅n es fundamental para hacer frente a la cuarentena. Activar nuestra red social a trav茅s de llamadas telef贸nicas o las redes sociales nos permite mantener el contacto y no sentirnos tan solos. Un estudio realizado en la聽Universidad Cristiana Chung Yuan revel贸 que participar en grupos de apoyo tras la cuarentena facilita la conexi贸n y el intercambio de experiencias similares que permiten la validaci贸n y el empoderamiento.

No cabe duda de que una cuarentena no solo trastorna nuestra rutina, sino que nos arrebata la sensaci贸n de control y genera confusi贸n e indefensi贸n. En ese estado somos particularmente vulnerables emocionalmente. Pero podemos elegir la actitud con la que la enfrentaremos. Y eso cuenta mucho.

Fuentes:

Brooks, S. et. Al. (2020) The psychological impact of quarantine and how to reduce it: rapid review of the evidence.聽The Lancet; S0140-6736(20)30460-8

Liu, X. et. Al. (2012) Depression after exposure to stressful events: lessons learned from the severe acute respiratory syndrome epidemic.聽Compr Psychiatry; 53(1): 15-23.

Wu, P. et. Al. (2008) Alcohol abuse/dependence symptoms among hospital employees exposed to a SARS outbreak.聽Alcohol Alcohol; 43(6): 706-712.

Pan, P. et. Al. (2005) A Support Group for Home-Quarantined College Students Exposed to SARS: Learning from Practice.聽The Journal for Specialists in Group Work; 30(4): 363-374.

Hawryluck, L. et. Al. (2004) SARS control and psychological effects of quarantine, Toronto, Canada.聽Emerg Infect Dis; 10(7): 1206-1212.

La cuarentena puede tener impactos psicol贸gicos duraderos, pero es necesaria
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